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pile à combustible

( 1er avril 2005 )


Office parlementaire d'évaluation des choix scientifiques et technologiques


- Office parlementaire d'évaluation des choix scientifiques et technologiques
Rapport sur les perspectives offertes par la technologie de la pile à combustible n° 3216 déposé le 3 juillet 2001 par MM. Robert Galley et Claude Gatignol


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Summary
Résumé

Summary



The prospects of fuel cell technology
By Messrs Robert GALLEY and Claude GATIGNOL, deputies (2001)
Robert Galley and Claude Gatignol have investigated the possible future development of fuel cell technology, the principle of which was discovered as long ago as 1839.
In the 1960's there was some research into this technique for producing electricity from hydrogen, notably under the impetus of the space programmes as a means of supplying electricity in space vehicles.
Despite various attempts, no applications outside this field have emerged, owing to the predominance of fossil fuels.
However growing attention has been paid to the damage caused to the environment and human health by the emissions resulting from the combustion of these fuels.
Also people are increasingly aware that the reserves of these fuels are necessarily limited, and that their current rate of consumption is such as to hold out the prospect of an ultimate energy shortage, particularly as concerns transport which is highly dependent on oil.
It therefore appears appropriate to begin considering what might take over from the "oil economy", and the fuel cell is one of the possible approaches.
The fuel cell has been in the news recently, and indeed at regular intervals its advent is claimed to be imminent.
Accordingly in this publication the two rapporteurs provide a far-reaching study of its true level of development.
The study finally raises a question that is increasingly being discussed: will hydrogen be the power source of the 21st century?

Résumé



Les perspectives offertes par la technologie de la pile à combustible
MM. Robert GALLEY et Claude GATIGNOL, députés (2001)
Robert Galley et Claude Gatignol examinent quel futur pourrait avoir la technique des piles à combustible dont le principe a été découvert en... 1839.
Cette technique de production d'électricité à partir de l'hydrogène a fait l'objet d'un certain nombre de travaux dans les années 1960 notamment sous l'impulsion des programmes de conquête de l'espace pour la fourniture d'électricité à bord des engins spatiaux.
Malgré quelques tentatives, aucune application n'a pu être développée en dehors de ce dernier domaine du fait de la prédominance des énergies d'origine fossile.
La prise de conscience des nuisances causées par celles-ci à l'environnement et à la santé humaine, du fait des émissions engendrées par leur combustion s'est faite progressivement.
Une attention croissante est aussi accordée au fait que leurs réserves sont nécessairement limitées et que leur rythme de consommation actuel est tel que l'on risque de se retrouver un jour devant une pénurie d'énergie, surtout dans les transports, extrêmement dépendants du pétrole.
Il semble donc nécessaire de commencer à réfléchir à ce qui pourrait succéder au « tout pétrole », la pile à combustible faisant partie des futurs envisageables.
Cette pile à combustible est depuis peu sous les feux de l'actualité et son avènement est annoncé de façon périodique comme devant intervenir incessamment.
Aussi les deux rapporteurs font-ils notamment dans cet ouvrage un examen très approfondi de son niveau réel de mise au point.
Cette étude débouche alors sur une question de plus en plus débattue : l'hydrogène sera-t-elle l'énergie du XXIème siècle ?


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